Kirjuria ehkä esittävä maalaus näkyy oivaukosta.
Kirjuria ehkä esittävä maalaus näkyy oivaukosta.

Ajanlasku ei päättynyt vuoteen 2012. 

Guatemalassa sijaitsevan Xultúnin mayakaupungin kaivauksilta on löydetty huone, jonka seinällä on vanhin tunnettu mayakalenteri. Hieroglyfit ovat peräisin 800-luvulta, eli ne ovat useita vuosisatoja vanhempia kuin kaarnalle kirjoitetut mayakoodeksit.

Populaari käsitys, että mayojen ajanlasku päättyisi vuoteen 2012, ei saa mitään tukea löydöksestä. Kalenterimerkinnät jatkuvat 7000 vuoden päähän tulevaisuuteen.

Huone on ilmeisesti kuulunut taiteilija-kirjurille. Seinillä on satojen numeromerkintöjen lisäksi maalauksia, joista yksi saattaa esittää itse kirjuria.

Kalenterimerkinnät kuvaavat Bostonin yliopiston arkeologi William Saturnon mukaan neljää mayojen käyttämää kalenterisykliä: 260-päiväistä seremoniakalenteria, 365-päiväistä aurinkokalenteria, 584-päiväistä Venus-kalenteria sekä 780-päiväistä Mars-kalenteria.

- Ensimmäistä kertaa pääsemme näkemään, millaisia ovat oikeat kalenterimerkinnät, jotka on tehnyt mayayhteisön virallinen kirjanpitäjä, Saturno sanoo.

Kalenterin pitäjien yksi tehtävä oli saattaa sopusointuun pyhät rituaalit ja taivaalla näkyvät tapahtumat.

Muinaisessa Xultúnissa asui kymmeniä tuhansia ihmisiä. Kaupungin jäännökset löydettiin sata vuotta sitten.

Tutkimuksen julkaisi Science.