Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Suomalaisväitös esittelee ensimmäisen vasenkätisyydelle altistavan geenin.

LRRTM1-geenin tietty muoto altistaa vasenkätisyydelle, osoittaa Helsingin ja Yalen yliopistoissa tutkimuksensa tehneen Juha Laurénin väitöskirja. Ensimmäinen vasenkätisyyteen liittyvä geenimuutos löytyi yhteistyössä Oxfordin yliopistossa työskentelevän tohtori Clyde Francksin kanssa.

Laurén havaitsi, että LRRTM1-geeni toimii niin hiiren kuin ihmisenkin aivoissa jo sikiökaudella. Oletettavasti tämä geeni ohjaa osaltaan vasemman ja oikean aivopuoliskon kehittymistä toisistaan
eroaviksi.

Väitöstutkimuksessaan Laurén selvitti myös NGR1-geenin ja kahden tunnistamansa samankaltaisen geenin tehtäviä. Laurén tutki systemaattisesti hermosolujen pinnalla sijaitsevaan NGR1-reseptoriin sitoutuvia hermosolujen kasvua estäviä proteiineja. Tutkimuksessa saatiin entistä tarkempi kuva niistä mekanismeista, jotka rajoittavat
hermosäikeiden uudiskasvua esimerkiksi selkäydinvamman tai aivoinfarktin
jälkeen.

Laurénin väitös tarkastetaan Helsingin yliopistossa 13.6.