Muutaman vuorokauden ikäinen vauva pystyy nukkuessaan erottelemaan vieraan kielen äänteitä toisistaan. Taito kuitenkin karisee jo alle vuoden vanhana, ja siksi kielten opiskelu kannattaisi aloittaa jo vauvaiässä, räväyttää Turun yliopiston professori

Muutaman vuorokauden ikäinen vauva pystyy nukkuessaan erottelemaan vieraan kielen äänteitä toisistaan. Taito kuitenkin karisee jo alle vuoden vanhana, ja siksi kielten opiskelu kannattaisi aloittaa jo vauvaiässä, räväyttää Turun yliopiston professori Marie Cheour Duodecim –lehden haastattelussa.

Cheour työryhmineen tarjosi helmikuun Nature –lehdessä ensimmäiset todisteet siitä, että myös unen aikana voi oppia. Parin vuorokauden ikäiset pienokaiset kuuntelivat illalla nukkuessaan erilaisia puheäänteitä. Tutkijat seurasivat aivosähkörekisteröinnin eli EEG:n avulla kykenikö lapsen aivokuori erottelemaan äänteitä. Aamuun mennessä kaikki vauvat olivat onnistuneet tehtävässä. Kyky säilyi seuraavaan iltaan saakka. Verrokit, jotka olivat viettäneet yön äidin kanssa ilman harjoittelua, reputtivat.

Turkulaistutkijoiden mukaan yksivuotias on jo menettänyt tuntuman vieraaseen kieliympäristöön ja erottelee paremmin oman äidinkielensä äänteitä. Pikkuvauvojen kieliopinnot eivät olekaan varsinaista oppimista, vaan olemassa olevien kykyjen ylläpitoa.