Aikuinen naaraspuolinen hyppyhämähäkki Bagheera kiplingi. Kuva: R. L. Curry
Aikuinen naaraspuolinen hyppyhämähäkki Bagheera kiplingi. Kuva: R. L. Curry

Hyppyhämähäkki riistää kasvin ja muurahaisen symbioosia.

Maailman kaikkien noin 40 000 hämähäkkilajin luultiin olevan petoja, jotka syövät vain hyönteisiä tai muita eläimiä. Nyt tutkijat ovat kuitenkin huomanneet, että Keski-Amerikassa tavattava hyppyhämähäkkilaji Bagheera kiplingi syö voittopuolisesti kasvisruokaa.

Nämä hämähäkit elävät useiden akaasialajien kanssa vastavuoroisessa yhteistyössä. Nämä kasvit tunnetusti tekevät yhteistyötä muurahaisten kanssa niin, että muurahaiset suojelevat kasveja kasvissyöjiltä ja saavat kasvilta palkkioksi sekä suojaa että ruokaa.

Bagheera-hämähäkit ovat huijareita muurahaisten ja akaasian järjestelmässä. Ne syövät akaasian tarjoamaa ravintoa mutta eivät auta kasvin puolustuksessa.

Hämähäkit onnistuvat välttämään välttelemällä aktiivisesti partioivia akaasiamuurahaisia hyödyntämällä erinomaista näköään, liikkuvuuttaan ja kognitiivisia kykyjään.

Tutkimuksen julkaisi Current Biology