Taiteilijan näkemys jarruttavasta Venus Expressistä. Kuva: ESA
Taiteilijan näkemys jarruttavasta Venus Expressistä. Kuva: ESA

Venus Express -luotain on ohjataan Venusta kiertävälle radalle.

Euroopan avaruusjärjestön operaatiokeskuksessa Darmstadtissa Saksassa on nyt vilskettä, sillä Venus Express -luotain ohjataan kohta Venusta kiertävälle radalle.

Luotain laukaistiin avaruuteen 9. marraskuuta, joten se on taittanut matkaa viisi kuukautta, kaikkiaan neljäsataa miljoonaa kilometriä. ESAn tiedotteessa kerrotaan, että alus kiitää parhaillaan Venuksen suhteen 29 000 kilometrin tuntinopeudella.

Huomenna tiistaina 11. huhtikuuta lennonjohto antaa sille sarjan käskyjä, jotka hidastavat sen nopeutta noin 15 prosenttia. Jarrutus tapahtuu käynnistämällä luotaimen päämoottori 50 minuutiksi. Suurin osa 570 kilon ajoainevarastosta kuluu tässä operaatiossa.

Hidastuksen jälkeen Venuksen vetovoima sieppaa aluksen kiertoradalle, joka on hyvin soikea. Myöhemmin rataa on tarkoitus korjata pienemmillä operaatioilla niin, että Venus Express kiertää Venuksen toukokuun alussa 24 tunnissa.