Kuva: ESA/VIRTIS team.
Kuva: ESA/VIRTIS team.

Venukseen matkalla oleva luotain testaa laitteitaan kuvaamalla Maata. Venus Express on tehnyt harvinaisia havaintojaan 3,5 miljoonan kilometrin päästä.

Venukseen matkalla oleva luotain testaa laitteitaan kuvaamalla Maata. Venus Express on tehnyt harvinaisia havaintojaan 3,5 miljoonan kilometrin päästä.

”Aurinko valaisi 65 prosenttia Maan kiekosta, joten kuvia saatiin sekä yö- että päiväpuolelta”, kertoo VIRTIS -laitteen toinen vastaava tutkija Guiseppe Piccioni Euroopan avaruusjärjestön (ESA) tiedotteessa. Kuvassa, jonka luotain otti 23. marraskuuta, eivät kuitenkaan näy vuorokauden aikojen erot, sillä siihen on ikuistettu Maan - sekä yöllä että päivällä hohkaava - lämpösäteily. Alhaalla oleva eteläinen napa-alue näky kylmyyden takia himmeämpänä.

Maasta otettuja kuvia käytetään siis pääasiassa Venus Expressin laitteiden testaamiseen, mutta VIRTIS -laitteen (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer) toisen päätutkijan Pierre Drossartin mukaan kuvista saadaan myös aineistoa Maan ja Venuksen keskinäiseen vertaamisen.

Venus Express lähti matkaan marraskuun alkupuolella ja asettuu aikataulun mukaan Venusta kiertävälle radalle ensi huhtikuun alussa.