Kuva: K. Rosenlof
Kuva: K. Rosenlof

Vesihöyryn väheneminen yläilmakehässä hidasti ilmaston lämpenemistä viime vuosikymmenellä.

Vesihöyryn vähentyminen stratosfäärissä eli yläilmakehässä on todennäköisesti syynä siihen, että maapallon pintalämpötilojen nousu on viime aikoina hidastunut.

Vesihöyry on voimakas kasvihuonekaasu. Se imee auringon valoa ja säteilee sen takisin Maan ilmakehään. Uuden tutkimuksen mukaan yläilmakehän vesihöyry on ollut tärkeä vaikuttaja ilmaston muuttumisessa. Yhdistämällä havaintoaineistoja ja ilmastomalleja tutkijat ovat osoittaneet, että yläilmakehän vesihöyrypitoisuuden väheneminen vuoden 2000 paikkeilla on hidasti lämpenemistä viime vuosikymmenellä 25 prosenttia.

Lisäksi tutkijat osoittavat, että vesihöyryn määrä lisääntyi stratosfäärissä vuosina 1980-2000, jolloin ilmasto lämpeni nopeammin. Selvää ei ole, miksi vesihöyryn pitoisuus yläilmakehässä on vähentynyt.

Tutkimuksen julkaisi Science Express.