Vesiplaneetta Maa avaruudesta. Kuva: STS-45 Crew NASA
Vesiplaneetta Maa avaruudesta. Kuva: STS-45 Crew NASA

Nuoren tähden lähellä on ensimmäistä kertaa havaittu vesihöyryä. Se kertoo vesiplaneettojen syntymästä.

Nuoren tähden lähellä on ensimmäistä kertaa havaittu vesihöyryä. Sen oletetaan merkitsevän vesiplaneettojen syntyä.

Planeettakunta syntyy nuorta tähteä ympäröivässä pöly- ja kaasukiekossa. Kun yhdysvaltalainen tähtitieteilijä Joshua Eisner tarkasteli 450 valovuoden päässä olevaa tähteä MWC480 ympäröivää kiekkoa, hän havaitsi tähden lähellä vetyä ja vesihöyryä.

Eisner arvelee, että vesihöyry on peräisin kiinteän jääkappaleen haihtumisesta. Tämä komeetan tapainen jääkappale on ilmeisesti muodostunut kaukana kiekon kylmillä ulkolaidoilla ja ajautunut sieltä lähelle tähden lämpöä. Oma vetinen planeettamme on saattanut aikoinaan kertyä samanlaisista jäisistä kappaleista.

Eisnerin tutkimus julkaistiin Nature-lehdessä.