Oman galaksimme Linnunradan kolmanneksi yleisin molekyyli on vesi, espanjalais-italialainen tutkijaryhmä päättelee havainnoista, jotka tehtiin Euroopan avaruusjärjestön

Oman galaksimme Linnunradan kolmanneksi yleisin molekyyli on vesi, espanjalais-italialainen tutkijaryhmä päättelee havainnoista, jotka tehtiin Euroopan avaruusjärjestön ISO-infrapunasatelliitilla 1990-luvulla.

Tutkijat arvelivat, että tähtienvälisestä vedestä jää merkkejä valoon, joka on tullut etäisistä tähdistä ja kulkenut vesimolekyylejä sisältävien ohuiden pilvien läpi. Näitä merkkejä vanhoista havainnoista löytyikin.

Havaintojen mukaan yhdessä ainoassa Linnunradan kaasupilvessä saattaa olla vettä niin paljon, että sen massa vastaa sataa Jupiterin massaa. Tällaisia pilviä on Linnunradassa miljoonia.

Vedestä 99 prosenttia on jäänä, joka on huurtunut pölyhiukkasten pintaan. Tutkitun pilven lämpötila on keskimäärin 10 kelviniä eli 263 astetta pakkasen puolella.

Vettä (2H+O) yleisempiä molekyylejä Linnunradassa ovat vety (2H) ja häkä (CO).