Auringon ultraviolettisäteily pilkkoo komeetasta haihtuvat vesimolekyylit vedyksi ja hapeksi, jolloin komeetan ympärille leviää laaja vety- ja happikehä. Vety puolestaan voidaan havaita Maan ja Auringon välissä sijaitsevasta Soho-luotaimesta, jossa on ...

Auringon ultraviolettisäteily pilkkoo komeetasta haihtuvat vesimolekyylit vedyksi ja hapeksi, jolloin komeetan ympärille leviää laaja vety- ja happikehä. Vety puolestaan voidaan havaita Maan ja Auringon välissä sijaitsevasta Soho-luotaimesta, jossa on sitä varten oma, Swan-niminen havaintolaite.

Tällä tavalla on nähty komeettoja, jotka muuten olisivat voineet jäädä löytymättä. Vetypilven laajuus myös kertoo, miten runsaasti komeetoissa on vettä. Ilmatieteen laitoksen tutkijan Teemu Mäkisen väitöskirja Swan-mittauksista tarkastettiin perjantaina Helsingin yliopistossa.