Perinteisessä lääkinnässä varjohiipoilla on ollut pitkään seksilääkkeen maine. 
Kuva: <A HREF=http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Epimedium_grandiflorum_leaf.jpg>Wikimedia Commons</A>
Perinteisessä lääkinnässä varjohiipoilla on ollut pitkään seksilääkkeen maine. Kuva: Wikimedia Commons

Kansanperinteen mieskunnon kohentajana tuntema varjohiippa osoitti tehonsa myös laboratoriossa.

Erään varjohiipan (Epimedium brevicornum) lehdissä voi lymytä Viagraa parempi ratkaisu erektiohäiriöön. Italialaistutkijoiden mukaan vaihtoehto voi olla yhtä tehokas kuin kuuluisa sininen pilleri, mutta vähemmillä sivuvaikutuksilla.

Mario Dell'Agli Milanon yliopistosta testasi neljää kasvia, jotka kansanperinteessä on jo pitkään tunnettu lemmenlääkkeinä.

Viagran vaikuttava aine sildenafiili tehoaa estämällä
peniksen verenkiertoon vaikuttavan entsyymin fosfodiesteraasi-5 (PDE-5) toimintaa.

Dell'Agli kollegoineen kokeili koeputkessa, miten hyvin kasvit tehosivat PDE-5-entsyymiin. Vain yksi kasveista - ikariinia sisältävä varjohiippa Epimedium brevicornum - tehosi. Tämä vahvisti aiemmat tutkimukset, jonka mukaan ikariini on PDE-5-estäjä.

Sildenafiili on kuitenkin 80 kertaa tehokkaampi PDE-5-estäjä kuin ikariini. Dell'Agli uutti ikariinia kasveista ja tuotti siitä kuutta eri versiota. Niistä tehokkain "toimi yhtä hyvin kuin Viagra", sanoi Dell'Agli.

Siitä tehty lääke voisi aiheuttaa vähemmän sivuvaikutuksia kuin Viagra.

Sildenafiili nimittäin vaikuttaa fosfodiesteraaseihin, jotka puolestaan osallistuvat näköön ja sydämen toimintaan. Viagraa ei siksi suositella miehille, joilla on sydänoireita. Alustavien testien mukaan ikariini ei kuitenkaan näytä vaikuttavan fosfodiesteraaseihin.

Ikariinin mahdollinen pääsy lääkemarkkinoille vaatii kokeita ihmisillä ja voi viedä kymmenenkin vuotta. Jos miehet sitä odotellessa syövät varjohiippaa, "siitä voi olla hyötyä koska se sisältää ikariinia", Dell'Agli sanoo. "Se ei kuitenkaan ole yhtä tehokasta kuin Viagra."

Tutkimuksen julkaisi Journal of Natural Products.