Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Suomalais-kanadalaisessa tutkimuksessa onnistuttiin parantamaan valtaosa syöpäsairaista koe-eläimistä laskimonsisäisesti annetulla viruksella.

Virusinfektioiden syövän kasvua hidastava vaikutus on tunnettu lääketieteessä jo yli sata vuotta. Kuitenkin vasta viimeisimpien viidentoista vuoden aikana on ilmiötä alettu laajemmin tutkia ja
hyödyntää.

Tällä hetkellä tunnetaan kymmenkunta virusta, joilla on kyky tuhota syöpäsoluja ilman, että ne vahingoittaisivat normaaleja soluja. Osa viruksista on jo kliinisissä potilaskokeissa.

Pahanlaatuisten aivokasvaimien eli glioomien hoitoon ei ole olemassa tehokasta hoitomuotoa. Kirurginen kasvaimen poisto, säteilyhoito sekä
kemoterapia lisäävät elinikää vain muutamalla kuukaudella ja useimmat potilaat kuolevat vuoden sisällä kasvaimen toteamisen jälkeen.

Glioomien kokeellisessa hoidossa tällä hetkellä käytettävät virukset on ruiskutettava suoraan syöpäkasvaimeen, mikä laskee niiden tehoa, koska glioomille on tunnusomaista leviäminen aivokudoksessa ja mikropesäkkeiden muodostus, jotka havaitaan vasta ruumiinavauksen yhteydessä.

Kansainvälisessä tutkimuksessa, johon osallistui tutkimusryhmiä Åbo Akademista, Kuopion yliopistosta sekä Ottawan ja Toronton yliopistoista tutkittiin laskimoon annetun VA7- viruksen tehoa gliooman eläinmallissa. VA7-virus on hermostohakuinen ja sen on aikaisemmin näytetty olevan onkolyyttinen eli syöpäsoluja tappava
virus.

Virus ei mitä ilmeisemmin aiheuta ihmiselle mitään tautia, vakavimmat oireet ovat lähinnä päänsärky tai lievä flunssaa muistuttava oireilu.

Tutkimuksessa käytettiin gliooman hiirimallia, jossa ihmisen glioomasoluihin vietiin tulikärpäsen valoa tuottava geeni. Näin aivokasvainten kasvua voitiin seurata elävissä hiirissä erikoislaitteiston avulla.

Tutkimuksessa havaittiin, että kun glioomaa sairastaville hiirille annetiin yksi ainoa annos VA7-virusta laskimonsisäisesti, parani 17
hiirestä 16. Hiiriä seurattiin usean kuukauden ajan, eikä hiirillä havaittu neurologisia tai muita oireita.

Aivokudoksessa tai muista tutkituista kudoksista ei myöskään löydetty merkkejä viruksen aiheuttamista vaurioista. VA7-viruksen tapettua glioomasolut hiiren aivoissa, myös itse virus hävisi aivokudoksesta, eikä virusta löydetty
yhdestäkään hoitohiirestä kokeen loputtua.

Tulokset antavat toivoa siitä, että olisi mahdollista kehittää onkolyyttinen virus, joka laskimoon annosteltuna kykenisi hakeutumaan
glioomiin ja tuhoamaan ne aiheuttamatta sanottavaa haittaa normaalikudokselle.

Tutkimus julkaistiin PLoS ONE-tiedejulkaisussa.