Metallisulfidi päästää cesium-ionin rakenteensa sisäpuolelle ja sulkeutuu sitten sen ympärille
Kuva: Mercouri Kanatzidis ja Nan Di
Metallisulfidi päästää cesium-ionin rakenteensa sisäpuolelle ja sulkeutuu sitten sen ympärille Kuva: Mercouri Kanatzidis ja Nan Di

Sulfidi nappaa cesium-ionit sisäänsä kuin kärpäsloukku.

Rakenteeltaan avoin sulfidimolekyyli pystyy sulkemaan sisäänsä cesium-ioneja eli säteilevää ydinjätettä.

Cesiumin radioaktiivinen isotooppi, cesium-137, on erittäin myrkyllinen aine. Sen uskotaan olevan pääasiallien jäljellä olevan säteilyn lähden Tshernobylin tuhoutuneen ydinvoimalan ympäristössä.

Yhdysvaltalaisen Northwestern Universityn tutkijat ovat onnistuneet kehittämään sulfidin, jonka kationit pystyvät vaihtamaan paikkaan cesium-ionien kanssa vesipohjaisessa nesteessä. Tämän seurauksena sulfidimolekyylin rakenne sulkeutuu cesium-ionin ympärille kuin lihansyöjäkasvi kärpäsloukku nappaisi sisäänsä hyönteisen. Muut ionit eivät aiheuta sulfidimolekyylissä samaa reaktiota, vaikka niitä olisi nesteessä runsaastikin.

Cesium-137:ää syntyy ydinfissiossa. Se on vesiliukoista ja ympäristöön päästessään siksi erittäin haitallista.

Tutkimuksen julkaisi Nature Chemistry.