Kuva: Wikimedia Commons.
Kuva: Wikimedia Commons.

Kuningatarta huijaava työläismuurahainen jää kiinni erittämiensä hiilivetyjen takia.

Muurahaisyhdyskunnassa työläiset hoitavat veljiään ja siskojaan sen sijaan, että hankkisivat omia jälkeläisiä. Mikäli työläinen yrittää huijata kuningatarta eli lisääntyä itse, se saa sisarukset saman tien kimppuunsa.

Jürgen Liebig Arizonan osavaltionyliopistosta sai selville, miksi lisääntymisintoinen huijari jää heti kiinni. Paljastimena toimivat hiilivedyt, joita hedelmällinen muurahainen erittää.

Liebig kollegoineen testasi hiilivetyjen vaikutusta Aphaenogaster cockerelli-muurahaisiin. Kun tutkijat lisäsivät hedelmällisistä muurahaisista löytyvää yhdistettä työläisiin, lajitoverit raivostuivat. Näin kävi kuitenkin vain sellaisissa yhdyskunnissa, joissa muniva kuningatar oli läsnä.

Liebig uskoo, että huijarityöläisten paljastamis- ja rankaisujärjestelmä on tärkeä muurahaismaailman yhteiskuntarauhan kannalta.

"Ajatus, että sosiaalinen harmonia kytkeytyy tiukkaan huijaamisen ehkäisyyn ja rankaisuun pätee useimpiin muihinkin menestyviin yhteiskuntiin", Liebig vinkkaa.

Tutkimuksen julkaisi Current Biology.