Jo neljä kuolonuhria vaatineiden ruttokirjeiden jäljet johtavat entistä vahvemmin Yhdysvaltain sisälle, kertoo New Scientistin verkkouutinen. Terroristien valitsema ...

Jo neljä kuolonuhria vaatineiden ruttokirjeiden jäljet johtavat entistä vahvemmin Yhdysvaltain sisälle, kertoo New Scientistin verkkouutinen. Terroristien valitsema bakteerikanta on lähes identtinen maan armeijan 60-luvulla käyttämän pernaruton kanssa. Lisäksi itiöt on käsitelty armeijan salaisen reseptin mukaan. Kaikki viittaa siihen, että tarkoin varjeltu taito muokata kosteasta bakteeriviljelmästä tappavaa jauhetta on vuotanut vääriin käsiin.

New Scientistin haastattelema bioase-ekspertti Ken Alibek huomauttaa, että muokkaus vaatii erityisosaamista. Terroristin kannalta ihannekoko on 1-5 mikrometriä (millin tuhannesosaa), jolloin itiöit kulkeutuvat ja jäävät keuhkoihin. Luonnossa ne ovat pienempiä, läpimitaltaan noin puoli mikrometriä. Senaatin demokraattijohtajan Tom Daschlen toimistoon pari viikkoa tulleen kirjeen itiöit oli käsitelty 1,5-3 mikrometrin kokoisiksi.

Kuivuessaan itiöt pakkautuvat kasaan ja sähköistyvät, jolloin ne eivät enää leiju, vaan imeytyvät kiinni pintoihin. Takertumista voidaan estää erilaisilla kemikaaleilla. Tutkijat selvittävät parhaillaan, löytyykö Daschlen toimistoon ja New York Post -lehteen lähetetyistä jauhekirjeistä merkkejä samoista kemikaaleista, joita Yhdysvaltain armeija tapasi käyttää.