Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Sosiaalinen eristyneisyys rasittaa sydäntä.

Yksinäisyys rasittaa sydäntä, osoittaa Chicagon yliopiston tutkimus. Sen mukaan sosiaalinen eristyneisyys lisää verenpainetta siinä missä tupakointikin.

Eläkeikää lähestyvillä yksinäisyys voi lisätä yläpainetta peräti 30 pykälää, mikä on monilla vaarallisen paljon. "Nousua ei selittänyt tupakanpoltto, alkoholi, sosioekonominen asema tai ylipaino", luettelee John Cacioppo tutkittuaan 229 vuosina 1935-1952 syntynyttä amerikkalaista.

Cacioppo on aiemmin havainnut muutoksia myös itsensä yksinäisiksi tuntevien yliopisto-opiskelijoiden verisuonissa. Koska nuori keho kykenee tasaamaan tilannetta, verenpaine ei vielä kohoa pysyvästi. Vanhempana elimistö ei kuitenkaan pysty enää samaan.

"Yksinäisyys ei ole vain stressiä tai masennusta, vaan aivan omanlaisensa fysiologinen ja psykologinen reaktio", kiteyttää Cacioppo. Siitä voi kärsiä ulospäinsuuntautunutkin henkilö.

Tutkimuksen julkaisi Journal of Psychology and Ageing.