Kuva: Kuvapörssi.
Kuva: Kuvapörssi.

Yhdysvaltalaistutkijoiden mukaan yksinäisyyden tunne voi levitä ihmisestä toiseen.

Yksinäisyys voi tarttua ihmisestä toisiin kuin flunssa, osoittaa kolmen yhdysvaltalaisyliopiston yhteistutkimus.

Chicagon, Kalifornian ja Harvardin yliopistojen tutkijoista koostunut ryhmä seuloi laajan seurantatutkimuksen aineistoa, johon on kerätty ihmisten terveystietoja yli 60 vuoden ajalta. Yli 5000 henkilön tietojen analyysi paljasti, että yksinäiseksi itsensä tuntevat ihmiset siirtävät tunteensa toisille.

"Yksinäisyys ajaa ihmiset hiljalleen sosiaalisten verkkojen reunoille", psykologi John Cacioppo Chicagon yliopistosta sanoo. Marginaali-ihmisillä on muita vähemmän ystäviä, ja lopulta yksinäisyys syö nekin muutamat siteet, joita heillä on.

"Outoa kyllä, mutta ennen lopullista irtaantumista yksinäiset kuitenkin siirtävät tunteensa viimeisille ystävilleen, jotka hekin alkavat tuntea itsensä yksinäisiksi", Cacioppo kertoo.

Koska yksinäisyys kytkeytyy useisiin psyykkisiin ja fyysisiin sairauksiin, Cacioppon mukaan on tärkeä tunnistaa yksinäisyys ja hälventää se ennen kuin ihminen ehtii tartuttaa muut - ja eristäytyä.

Tutkimuksen julkaisi Journal of Personality and Social Psychology.