Kuva: NIH.
Kuva: NIH.

Houkutuksiin lankeavat herkimmin juuri ne, jotka uskovat pystyvänsä vastustamaan niitä.

Oscar Wilde puhui ilmeisesti meidän kaikkien puolesta todetessaan, että "voin vastustaa mitä tahansa paitsi kiusausta."

Loran Nordgren yhdysvaltalaisesta Northwestern-yliopistosta kollegoineen havaitsi kokeissaan, että houkutusten edessä sinnittelevät lujimpina ne, jotka eniten pelkäävät lankeavansa – he nimittäin pysyvät kaukana kiusauksista.

Eräässä testissä Norgrenin ryhmä jakoi 53 tupakoitsijaa kahteen ryhmään sen perusteella, mitä lumetestit muka paljastivat heidän itsekontrollistaan. Ykkösryhmäläisten väitettiin kykenevän vankkaan itsehillintään, kakkosryhmäläiset taas saivat kuulla olevansa erittäin repsahdusherkkiä.

Tämän jälkeen molemmille ryhmille näytettiin puolen tunnin elokuva, jossa tupakoitiin ahkerasti. Täkynä kerrottiin, että koehenkilöt voittaisivat rahaa, mikäli pystyisivät olemaan polttamatta filmin aikana.

Katsojille annettiin tupakka, jonka he saivat itse asettaa mihin halusivat: toiseen huoneeseen, pöydälle, käteen tai suupieleen. Mitä lähemmäksi suuta he jättivät savukkeen, sitä isompi palkkio heille oli luvassa.

Ilmeni, että heikkotahtoisiksi nimetyt ryhmäläiset jättivät tupakan todennäköisemmin toiseen huoneeseen tai pöydälle kuin lujiksi mainostetut, jotka taas uskalsivat tökätä savukkeen jopa huuliensa väliin.

Mitä lähempänä suuta savuke nökötti, sitä todennäköisemmin koehenkilö kuitenkin pani sen palamaan.

"Ihmiset, jotka luottivat eniten itsehillintäänsä, epäonnistuivat herkemmin kuin muut", Nordgren kertoo New Scientistissa.

Myös kenttätutkimukset tukivat tätä havaintoa. Tupakkalakkolaisista juuri ne, jotka uskoivat tiukasti lakkonsa kestävän eivätkä välittäneet sen kummemmin vältellä houkutuksia, ryhtyivät polttamaan useammin kuin ne, jotka pelkäsivät lankeavansa ja varoivat kiusausta.

"Kiusauksen välttäminen on ainoa konsti pysyä kaidalla tiellä", Nordgren väittää.